¿El sodio es malo?

Últimamente me he dado cuenta que muchas publicaciones en redes sociales dicen frases así:

  • Sin azúcar
  • Sin sal
  • El alimento (x) tiene mucho sodio
  • No consuman leche de vaca
  • Sin grasa
  • Etc.

El punto aquí, lejos de criticar, es hacer conciencia. Muchas veces decimos estas frases sin saber la razón verdadera. Es por eso que hoy, por muy básico que sea, quiero hablar del sodio para las personas que no sepan que es, o que se pregunten por qué hay que evitarlo y si es necesario eliminarlo de la dieta completamente.

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¿Qué es el sodio?

El sodio, es un micronutriente, específicamente mineral esencial para la vida, dado que cumple funciones fisiológicas en el cuerpo. Su presentación más conocida es el cloruro de sodio (la sal de mesa), aunque la mayoría de los alimentos contienen sodio.

  • Entre las funciones del sodio destacan:
  • Regular la distribución del agua en el cuerpo
  • Regulación del equilibrio ácido-base
  • Regulación del volumen sanguíneo
  • Regular la conducción de los impulsos nerviosos y la contracción muscular
  • Mantenimiento de una adecuada función neuromuscular.

¿Lo tengo que eliminar de mi dieta?

Definitivamente no. Todos tenemos requerimientos de sodio diferentes y eliminarlo completamente puede generar consecuencias severas a la salud. A las personas que padecen ciertas patologías específicas como enfermedad renal, hipertensión arterial o enfermedades cardiovasculares sí se les recomienda disminuir su consumo, pero nunca eliminarlo completamente.

Tener niveles de sodio graves, por debajo de lo requerido puede llegar a causar convulsiones, coma e incluso la muerte.

¿Cómo sé si un alimento tiene sodio?

Casi todos los alimentos contienen sodio, de manera natural o de forma agregada durante el procesamiento o cocción del mismo. Aunque la cantidad de sodio en frutas y verduras es relativamente pequeña, existen otros alimentos que contienen una cantidad significativa como los embutidos, el consomé, las frituras, las sopas instantáneas, entre otros.

Es por eso, que los alimentos altos en sodio se recomienda evitarlos o consumirlos con moderación. Y en las etiquetas nutricionales podemos verificar que la cantidad de sodio sea menor o igual a 140 mg, pues lo recomendado en un producto procesado.

¿Entonces por qué catalogan al sodio como algo malo?

Porque se ha demostrado que un consumo excesivo de este micronutriente tiene severas repercusiones en la salud, así también como se ha visto que las personas en promedio tienden a consumir una cantidad mayor de la estipulada como “adecuada”.

La Organización Mundial de la Salud recomienda que se reduzca el consumo a <2 gramos/día (lo cual serían 5 gramos/ 1 cucharadita de sal) con el fin prevenir el riesgo de enfermedad cardiovascular, enfermedades coronarias y reducir la presión arterial.

Mis recomendaciones

  • Utilizar cucharas medidoras para ser más conscientes en cuanto a la cantidad de sal que le agreguemos a nuestros alimentos.
  • Hacer uso de las diferentes especias para darle sabor a los alimentos, mis favoritos son el tomillo y el laurel. El ajo y la cebolla también funcionan para evitar que las preparaciones sean insípidas.
  • Evitar usar consomé sólo para darle un color específico a los alimentos, si no es necesario podemos prescindir de él.
  • Aprender a leer etiquetas nutricionales y los ingredientes, en mi post ¡Aprendiendo a leer etiquetas nutricionales! les comparto como pueden leerlas.

Si tienen alguna duda, no duden en escribirme 🙂


Referencias

  1. INCAP. Recomendaciones dietéticas diarias del INCAP. Guatemala, 2012.
  2. Lagua R, Claudio V. Diccionario de nutrición y dietoterapia. 5ª Edición. México: McGraw Hill, 2007
  3. Mahan K, Escott-Stump S, Raymond J. Krause Dietoterapia. 13ª Edición. España: Elsevier, 2013.
  4. World Health Organization. Guideline: Sodium intake for adults and children. 2012. Disponible en: http://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/77985/9789241504836_eng.pdf?sequence=1
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